기사제목 [안경률 한반도미래정책포럼] "통일운동에 청년세대의 참여 절실하다"
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[안경률 한반도미래정책포럼] "통일운동에 청년세대의 참여 절실하다"

원 코리아 리더
기사입력 2018.06.27 11:04
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AA-s.jpg▲ 안경률 한반도미래정책포럼 이사장
 
지난 6월 22일 한러 정상회담에서 양국 정상이 남북러 협력 철도연결사업에 대해 논의한 지 불과 나흘 뒤인 6월 26일에 남북 철도협력 분과회의가 열렸고, 오는 7월 24일부터는 경의선 북측 구간에 대한 현지 공동조사를 하기로 결정했다. 이렇듯 남북교류를 위한 협력방안들이 나오고 있으나 북핵문제의 완벽한 해결전망이 여전히 불투명한데다 대북제재도 지속 여부를 놓고 논란이 정리되지 않은 상태다. 물론 개성공단, 금강산 관광 사업의 복원을 통한 남북관계 개선을 기대하는 시각도 적지 않다.

3선(16·17·18) 의원이었고 한나라당 사무총장도 역임했던 안경률 한반도미래정책포럼 이사장이 과거 김대중 정부 시절에 보수정치인으로서 남북관계에 대처하는 행보는 남달랐다. 그는 보수야당 의원이었지만 개성공단 기공식에 참석하고 금강산 관광단지도 방문해 현장에서 남북협력 사업의 진척 상황을 점검, 확인해 보는 등 적극적인 관심을 기울였었다. 
안 이사장은 “보수가 대북정책에 있어 압박만 한 건 아니었다”며 지난 이명박 정부의 대북정책이 사실상 실패할 수밖에 없었던 배경을 설명했다. 

“이명박 정부 초기에도 북한의 문을 두드렸다. 당시 ‘비핵·개방·3000’ 목표를 세웠다. 북한이 비핵화하고 개방하면 북한 1인 국민소득이 삼천불에 이를 때까지 지원한다는 정책이었다. 그러나 당시 금강산 관광객 박왕자씨가 북한군의 총격으로 피살된 사건(2008년 7월)이 발생해 남북관계가 틀어지며 정책추진이 무산됐다.”

안 이사장은 자신의 정치인생 내내 줄곧 남북협력과 평화통일을 위한 사업에 뛰어들었기에 현 정부가 시도하고 있는 남북관계 개선에 기대를 걸고 있다고 했다. 그러면서 신중하게 우려의 말 한마디도 덧붙였다. “너무 서두르는 것 아닌가?"

인터뷰·글 허경은 / 사진 이용현


"이념·체제 초월해야 민주적 민족통일 가능”

- 언제, 어떤 계기로 '정치인생' 시작했나.

“1980년대 초반 군정 종식과 민주 회복의 대의를 위해 민주화 추진협의회(이하, 민추협)에 참여했다. 이후 신민당 직선제 개헌을 위한 천만인 서명 운동을 민추협 경남 조직국장으로서 추진하고, 1987년 통일민주당 창당 발기인으로 참여, 통일정강정책위원을 맡았다. 정치인생 초반부터 통일에 대한 큰 뜻을 갖고 활동했으나 통일 정강 정책이 국가보안법 위반의 혐의가 있다는 이유로 입건돼 구인상태로 검찰청사에서 여러 차례 심한 조사를 받기도 했다. 전두환 정부 시절이다.”

- 정강정책 가운데 국보법 위반 협의를 받은 구체적 내용은?

“한마디로 ‘이념과 체제를 초월한 통일론’이었다. 민족사적 과제인 민주적 민족 통일을 위해서는 이념과 체제를 초월해야 한다는 내용이었는데 그것이 극좌 운동권 논리 아니냐는 것이었다. 당시 나는 보수정당에서 활동하고 있었으나 당의 철학이 그러했기에 대변한 것이며 나는 지금도 통일 문제에 있어서 만큼은 여전히 같은 생각을 하고 있다. 그렇게 심한 조사를 받고 구속 기소를 앞둔 상황에서 노태우의 6·29 민주화선언이 발표됐다. 그러면서 여러 시국 사건과 함께 맞물려 기소 중지됐다.”

- 정치권에 들어가서는 국회 남북평화통일 특별위원회 위원을 역임했고, 김대중 정부시절에는 보수 의원으로 남북경협에도 참여했다. 지금 통일 관련 사업들이 잘 추진되고 있다고 보는가?

“국회 남북평화통일 특위에 계속 참여했는데 지금은 없어졌다. 통일사업은 지금 시민단체에서 더 많이 하고 있는데, 시민단체가 주로 높은 연령대로 구성돼있다는 게 아쉬운 부분이다. 청년들이 많이 참여해야 시민운동이 힘을 받고 확대, 전개될 수 있다. 김대중 정부 시절에는 건설교통위원을 맡고 있어 금강산 관광과 개성공단 사업에 참여하게 됐다. 박왕자 사건이 없었다면 MB정부에서도 북한 지원사업이 이어졌을 것이다. 당시 북한에 나무심기운동이 필요하단 판단에 따라 여러 곳에서 이 사업을 추진하고 있었으나 그 사건 이후 개별적으로 참여하고 있던 국민들에게도 북한돕기에 대한 인식이 나빠졌다. 최근 분위기로 봐서 남북교류가 재개될 것으로 기대된다.”

“중국·북한에 잘못된 시그널 보내게 될까 걱정"

- 북미정상회담에서 합의문이 나왔다. 북한의 비핵화 실현될 것으로 전망하나? 

“북미정상회담 합의문이 오히려 ‘비핵화가 쉬운 일이 아니’란 걸 다시 한번 일깨워줬다. 회담 직전까지도 CVID(완전하고 검증 가능하며 돌이킬 수 없는 비핵화)가 핵심 목표라고 미국 트럼프 대통령과 폼페이오 국무장관이 장담했으나, 합의문에는 그 문구가 담기지 않았다. 그리고 바로 그날 합의문 서명 후 기자회견을 통해 ‘완전한 비핵화의 개념 속에 CVID가 내포돼있다’며 자의적 해석까지 내 놓았다. 결국 이번 북미 정상회담은 핵 폐기의 마무리가기 보단 오픈 세러모니에 불과한 것으로 보인다. 앞으로 디테일의 싸움이 이어질 것이다.”

- 북미회담 이후 남북교류와 통일에 대한 관심이 높아진 건 분명하지만 비핵화에 대한 논란은 여전한데...  

“우리 민족이 하나가 되어 번영의 길로 가기 위한 모멘텀을 마련했다는 점에서 상당히 의미있는 일임에는 분명하다. 당론에 상관없이 모든 국민은 이 일이 잘 되기를 바라지, 못되길 바라진 않는다. 다만 방법론에 있어 너무 서두르는 것 아닌가 하는 우려의 목소리는 있다. 조금 더 신중하게 접근해 혹여 과거의 실패를 반복하는 일이 있어서는 안 될 것이다. 남북, 북미 회담은 비핵화를 목표로 성사됐다. 만약 초점이 흐려지고 한미연합훈련 잠정 중단과 같은 일이 지속될 경우 북한이나 중국에 잘못된 시그널을 줄 수 있다. 과거 6·25도 미국이 태평양 방위선을 한반도를 제외한 일본과 필리핀을 잇는 해역으로 결정하는 이른바 에치슨 선언을 함으로서 중국·소련에 오해할 만한 시그널을 보낸 게 계기가 됐다. 미군의 개입이 적어지고 한미동맹이 약화되는 듯한 양상이 비춰져서는 안된다.”

"청년 세대를 기반으로 국제사회의 지지 이끌어 내야" 

- 한미동맹, 안보뿐 아니라 통일에도 도움 될까.   

“당연하다. 독일 통일 과정에 있어 미국의 기여가 매우 컸다는 것을 많은 사람들이 모른다. 독일 국민들이 현명하다고 볼 수 있는 근거의 하나는, 동서독 간에 ‘우리는 한 민족이니 통일해야 한다’는 목소리를 높였지만 외부로는 그 목소리를 높이지 않았다는 것이다. 왜 그렇게 했는가. 당시 주변국들이 독일의 통일을 경계하고 반대했기 때문이다. 독일이 다시 하나되어 강력해지면, 프랑스, 영국, 소련 등 주변국들이 혹여 다시 독일로부터 침략을 받을까봐 우려했던 것인데, 독일 통일을 적극 지원하고 유럽 주변국들 설득에 나선 게 미국이다. 독일 통일을 이끈 헬무트 콜 수상은 “독일 통일의 길에 조지 부시는 나의 가장 중요한 동지였다”고 말한 바 있다. 나는 3선의원시절에 독일 통일과 관련한 연구모임에 가담하고 독일 통일과정에서 주요 역할을 한 인사들과 많은 교류를 했다. 미국 워싱턴 체류 중에도 관련 자료를 찾아볼 수 있었는데, 헬무트 콜 수상과 미국 조지 부시 대통령의 국제적 공조가 독일 통일을 이끈 결정적 요인이 되었음을 확인할 수 있었다. 결과적으로, 독일 통일 후 소련이 붕괴되고 동유럽 여러나라에 자유화가 확산되지 않았나. 우리 주변국은 어떨지 생각해보라. 통일은 우리만 원한다고 쉽게 되지 않는다. 우리는 주변국 설득을 위해 힘을 기울려야 한다. 그 과정에서 미국의 역할은 매우 클 것이다.” 

- 한반도 통일에 대한 국제사회의 지지를 얻기 위해 가장 효과적인 방법이 있다면? 

“최근 여러 연대단체가 함께 통일 캠페인을 전개하는 ‘원케이글로벌캠페인’ 부산조직위원회 조직위원장을 맡게 됐다. 한류가 전 세계에 퍼져있는 점을 활용해 문화 컨텐츠를 접목한 캠페인을 펼치고 있는데, 조금이나마 힘을 보태고자 참여하게 됐다. 한국은 물론 지난 해에는 필리핀에서도 원케이콘서트를 개최한 것으로 아는데, 바람이 있다면 중국 연변지역에서 문화행사를 크게 진행하는 것이 어떨까 싶다. 연변에도 자주 가보았는데, 연변대학과 평양과기대는 상호 학술 교류가 잦다. 대학생뿐 아니라 청소년 간에도 교류가 많은데, 그 지역에서 한반도통일을 주제로 한 문화행사를 대대적으로 펼친다면 한반도 주변국은 물론 북한 내부로의 영향력도 클 것이다. 우리가 만드는 노래가 국제사회에 퍼지는 것만큼 중요한 게 북한 내부로 들어가는 것 아닌가. 그 부분도 신경 쓰면서 통일 캠페인을 펼쳤으면 좋겠다.”

- 통일 정책에 오래 관여해 온 경험을 바탕으로, 시민사회단체에도 제언한다면? 

“청년, 청년들의 참여가 중요하다. 젊은 층은 시민운동의 핵심이다. 통일운동도 마찬가지다. 통일의 당위성을 알리고 방법론을 연구하는 것이 모두 젊은 세대와 시대상황에 맞춰 변해야 한다. 지금은 원론적인 주장보다 현실적이고 구체적인 것을 요구하는 시대 아닌가. 민족의 동실성 회복뿐 아니라 통일 후 경제적 이익, 인류 번영과 행복증진에 기여한 자유 시장경제체제의 정당성, 한반도 통일이 가져올 동북아 평화와 번영의 청사진 등 구체적이고 합당한 논리를 바탕으로 청년을 움직여야 한다. 그들의 참여가 절실하다.”  
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